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NFL网络直播权易主,赛事直播真适合社交平台吗

NFL网络直播权易主,赛事直播真适合社交平台吗

北京时间4月5日,亚马逊宣布获得NFL今年周四比赛夜10场赛事的在线播放权。为了获得这项权益,亚马逊付出了5000万美元。

一年前,Twitter成为第一家获得这项直播权的网络平台。当时被其击败的对手中,就包括了亚马逊。时间轮转,当NFL第二次为这项赛事寻找网络直播合作方时,胜出者变成了亚马逊。

赛事直播一度被认为是Twitter挽回颓势的重要举措。直播NFL是社交平台首次染指赛事直播,甚至两次带动了Twitter的股价上涨。一次是首场周四比赛日的赛事直播之后,另一次是其宣布与Apple TV合作开发赛事直播软件。

不过从公开数据来看,NFL并没有给Twitter带去实实在在的好处。开始直播NFL赛事的第三季度,Twitter的MAU只比前一个季度增长400万,同比增长仅3%,和前两个季度持平。该季度其收入为6.16亿美元,同比增长跌至8%,随后的第四季度,其收入的同比增长更跌至1%。

通过Twitter直播的效果,或许也很难让NFL满意。去年Twitter能够胜出,一定程度上是因为其与NFL已经有3年的合作经历。NFL希望通过Twitter吸引更多观众,但在Twitter上每场《周四橄榄球之夜》的平均观看人数只有350万,不到CBS的1/4。

作为少数可以被出售给网络平台的赛事直播权益,NFL周四比赛夜的觊觎者甚多。即使没有亚马逊,也还有Facebook、YouTube等诸多选择,而其用户规模、产品体验都胜过Twitter。因此,NFL直播权旁落并不令人感到意外。

网络平台对体育赛事的兴趣不断升温,参与者从过去以视频网站为主,扩展到了社交和资讯行业。Facebook和美国职业足球大联盟、墨西哥职业足球联赛等赛事展开合作。Twitter也在直播全美篮球联盟、棒球联盟、曲棍球联盟等赛事,并与天空体育达成了英超直播的合作。中国同样如此。微博已经与NFL、NBA、中超、西甲等多项赛事合作,今日头条则是2017-2020赛季中超短视频合作伙伴。

但是电视台和视频网站仍然是赛事直播的统治者。在Twitter上观看NFL直播的用户,比在电视上观看直播的少得多。今年NFL没有选择Twitter和Facebook,而是与亚马逊进行合作。亚马逊旗下的直播平台Twitch,正变得越来越像一个视频网站。中超的直播权益也落在了央视、地方电视台、PPTV和暴风等平台上。

移动端更适合用户碎片化的消费习惯,但在直播上却恰恰相反。用户在移动端观看赛事直播的行为很难碎片化,因为在电视和电脑上切换频道或网页非常容易,在APP间跳转却很麻烦。如果是信息流形态的APP,离开后再回来就更麻烦。移动端还要受屏幕大小、网络环境等因素制约,观看赛事直播的体验其实并不好。

对社交和资讯平台来说,直播赛事能带来多少回报也还是未知数。虽然优质赛事能带来更多用户,但从Twitter过去一年的经历来看,这种带动作用并不明显。赛事的深度用户即使在移动端观看直播,也会优先选择视频APP。

直播又是典型的“用完即走”,虽然能增加使用时间,但有可能影响信息流的刷新次数。社交和资讯APP的广告收入,正是建立在打开和刷新次数的基础上。如果这两个指标没有增加,势必会影响广告收入。

社交和资讯平台的优势在于让赛事覆盖到更多的新用户,而不是让用户直接在平台上观看赛事直播。把视频网站、社交平台和资讯客户端混合排名的话,微博的MAU排第三,腾讯新闻排第五。这就不难理解为何NBA、NFL、西甲、中超等赛事在向视频网站高价出售直播版权的同时,还都把微博作为重要的合作伙伴。无论直播、短视频还是其他什么形式,首要目标都在于“拉新”,而不是服务于现有的赛事用户。

因此,国内的社交和资讯平台,并不热衷于争夺赛事直播的权益。赛事方向来将直播视为最重要的售卖资源,视频网站为了直播权也都不惜砸下重金。如果陷入到与视频网站对直播版权的竞争当中,绝对不是一件好事。社交和资讯平台与赛事的合作,虽然偶有涉及直播,最多也只是副产品。不做赛事直播,还有机会将视频网站变成客户,何乐而不为呢?(本文首发钛媒体)